Sobre galeras y cocas

ImagenBarcosMedievales

Esta vez vamos a realizar un breve estudio de dos buques asociados a la marina catalana, como es la coca y la galera . Para ello lo haremos con esta magnífica vista procedente de la iglesia de Nuestra Señora de la Fuente de Peñarroya de Tastavins (Teruel)que se conserva en el Museu Nacional d’Art de Catalunya.

Analicemos en primer lugar el contexto. La imagen muestra  acción de corso contra de dos galeras contra una coca. Lucen las primeras la cruz de San Jorge y la ubicación es el Mediterráneo, zona de actuación de la marina catalana,  y que la misma pintura representa con una limitación espacial de dos castillos o torres según Foerster, “mar entre dominios aragoneses”.La coca no está identificada por bandera o estandarte que se asocie a reino a república alguna, pero puede   tratase de una nave italiana. Las galeras están representadas sin aparejo alguno, una  señal inequívoca (aunque mal interpretada por el autor pues confunde arriar velas con arriar todo aparejo) de la entrada en combate. La de la izquierda está avanzando a la velocidad que los remeros permiten, con un cómitre a popa  estimulando a estos, gobernando la nave con un timón de espadilla o latino. A proa, se preparan para lanzar las piezas que permitan el abordaje, una especie de hoz afilada. La segunda galera, ya esta presta para el abordaje, pues no se aprecia apenas actividad de los remeros, han retirado los terçols (remos exteriores, más cortos)  y  presentan picas, lanzas, ballestas para lanzarse al ataque. La coca, destaca por su altura, y parece una nave de porte  de tres cubiertas a tenor de los puntos horizontales, con un casco embreado y de ahí el color negro. El aparejo  está representado de forma muy tosca. Es de vela cuadrada mostrando un palo mayor fuertemente inclinado a proa y mostrando todo el trapo (señal de navegar de empopada) y lo que parece una mesana.La coca, tiene un alcázar donde se halla la tripulación que muestra su desespero.

 La galera es el capital ship medieval y moderno mediterráneo hasta bien entrado en el siglo XVIII, pues la evolución arquitectónica de los buques de vela y las características climáticas de un mar interior como el Mediterráneo hacen que sea el buque idóneo. Barcelona contó con el privilegio de ser el astillero especializado en su construcción, carena, mantenimiento e  invernaje pues sus naves y gradas de hasta 120 metros permitían la cabida de treinta buques. y un adecuado medio de financiación.

Las galeras se clasifican en la familia de buques de remos, siendo estas según sus dimensiones en “grosses, bastardes i sotils” o grandes, medianas y pequeñas Las representadas, son una evolución de la liburna romana, pero a diferencia de esta carece de espolón para la embestida. Su proa es lanzada y afilada, y aunque se asemeje su función es la de facilitar el acceso en un abordaje. Su eslora esta comprendida entre 40 y 50 metros, 5 o 6 de manga y un francobordo y  escaso calado, lo que permite su varada (y botadura) para la carena y mantenimiento, aunque no le permite grandes aventuras con mar fuerte dotada de un mástil y uno o dos castillos a proa y popa. Su propulsión es básicamente el remo, torpe con la vela latina, debido a su largo y estrecho casco y calado que no permite ceñir bien, navegando mejor de  largo, pero a la vez es un buque sencillo de maniobrar. Es pilotada con un timón de espadilla hasta la aplicación del codaste. El número de remeros es variable, siendo normalmente uno por remo y entre dos y tres por bancada, siendo los remos equilibrados para cada remero. Estos, en la época que comentamos (siglos XIV y XV) solían ser hombres libres y combatientes a la vez, o chusma como eran conocidos los forzados a bogar en galeras. No todos los hombres entraban a la vez en combate, si no que dada la extrema duración del combate amén  del previo esfuerzo, una parte estuviese de de retén a fin de suplir al resto según las necesidades.

La coca, es un buque de alto bordo, poca eslora, muy manguda y propulsada a vela. Es un buque clasificado como redondo, y se caracteriza, amén  de lo dicho, por su eslora y manga de 60 y 10 metros respectivamente, altos castillos a proa y popa, de una a tres cubiertas, con aparejo redondo, montando normalmente un palo mayor e incluso un bauprés y a veces mesana, dos timones latinos o de caja (espadillas). Originaria del mar del Norte se construye en tingladillo, montar las tablas las unas sobre las otras, pero tras su introducción en el Mediterráneo a partir del siglo XIII pasó a ser construcción de a tope: tablas yuxtapuestas lo que hace que el casco sea liso. Llegaron a construirse buques de hasta tres palos con un desplazamiento de hasta 1500 toneladas. Su nombre deriva del término latino concha y si tomamos un mejillón de referencia esta todo dicho.

Corte de una coca catalana
Corte de una coca catalana

La llegada este buque a aguas mediterráneas data del siglo XII y a Cataluña en el siglo XIV. En principio es una buque comercial, pero se adapta a la guerra naval con la introducción de castillos a proa y poa y de  un castillete llamado gata en el palo mayor, donde los hombres de guerra, dotación, disparan proyectiles.

Pero la verdadera importancia de este buque se debe la modificación en su casco, la llamada fórmula catalana “tres, dos y as” consistente en que en el casco el puntal  debía ser la mitad de la manga y esta la tercera parte de la longitud de la quilla, aumentando el tonelaje y uso de vela cuadrada lo que permite mejorar la maniobra, pues este tipo de vela permite seguir un rumbo en ángulo muy cerrado con la dirección del viento debido a la resistencia del velamen orientado en el sentido de la maniobra, es decir permite ceñir el viento ya que hasta entonces los buque de carga tenían más puntal que manga y debían ir muy lastrados, amén de  tener que  navegar  de empopada pues corría el riesgo de zozobrar. Ni que decir tiene que ello fue rápidamente copiado por franceses e italianos y ello perduró hasta inicios del pasado siglo XX.

La mejor reproducción es la llamada Coca de Mataró, un ex voto de la ermita de Sant Simó de Mataró y exhibida en el museo Prins Hendrijk de Rotterdam.

La coca de Mataró

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Bibliografía

  • AAVV El buque en la Armada Española, Silex, Madrid 1981
  • Amich, Julián. Diccionario marítimo Juventud, Barcelona 1956
  • Amich, Julián. Naves de antaño, Barcelona 1947
  • Bordejé Morencos, F Fernando de. La edad Media.Los años obscuros del poder naval (primera parte) Revista de Historia Naval, número 40, Madrid 1993
  • Carbonell Relat, Laureano. La coca del medioveo Revista de Historia Naval, número 15 Madrid 1986
  • Foerster Laures, Federico. La táctica de combate de las flotas catalano-aragonesas del siglo XIII, según la describe Ramón Muntaner Revista de Historia Naval, número 16, Madrid 1987
  • García Sanz, Arcadi. Història de la marina catalana Aedos, Barcelona 1977
  • Pujol i Hamelink, Marcel. La construcció naval a la Corona d’Aragó. Catalunya segles XIII-XIV Base Barcelona 2012
  • Winter, Heinrich La nau catalana de 1450 Diputació de Barcelona, Museu Marítim, Barcelona 1986
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Los buques de la edad de oro.

Resulta realmente difícil hacer una descripción de los veleros, pues el mismo nombre se emplea para designar otros buques  (fragata/corbeta, bergantín/goleta, polacra/bergantín) . En este caso se ha tomado la enumeración y clasificación hecha por Emerencià Roig en La Marina del Vuitcents, así como la de Xavier Moret en La Edad de oro de los grandes veleros, complementado por el Diccionario Marítimo de Julián Amich y el exhaustivo trabajo de Francisco Fernández González, Aportación de Cataluña a la arquitectura naval, Valor tecnológico de los veleros del siglo XIX.

Fragata PERLA DE SITGES_Fragata Perla de Sitges

La fragata ha sido el buque de mayor porte, entre las 400 y 700 toneladas y de aparejo más complicado. Tres palos machos o más con sendos  masteleros , trinquete a proa, mayor en el medio y mesana a popa. Las velas eran  redondas, unidas a las vergas  horizontales y tienen cuatro lados. La mesana  tenía además botavara y cangreja con pico

Su nombre responde a su función original, como buque  de aviso y corso por su velocidad y maniobrabilidad. Su etimología la encontramos en la afracta griega, buque embarcado en las galeras y usado como explorador.

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Corbeta o Bricbarca Pablo Sensat

La corbeta o bricbarca es una embarcación similar a la fragata e incluso se clasifica como una fragata menor desplazando entre 300 y 500 toneladas. Tres palos, trinquete y mayor similares a la fragata mientras el palo  mesana iza cangreja con botavara y pico, es decir un palo de dos piezas típico de goleta.

Como la fragata su nombre se debe a su función originaria, aviso y corso. Su etimología varía desde la corbita latina, nave de carga o korvu holandés, navio de caza

BergantínBergantín  Antonia Pujol (Ex Prim)

El bergantín o bergantín  redondo consta de dos palos machos,trinquete y mayor, de tres piezas con velas cuadras. El mayor además monta botavara con cangreja y pico. De aparejo complicado y con un porte de 200 a 400 toneladas es el buque más construido y apreciado.

Son varías las clasificaciones,  bergantín goleta de dos palos, en que el palo mayor es similar al del bergantín redondo y el mayor como el pailebot, de vela cangreja, bergantín  goleta de tres palos, trinquete como el de una fragata, mayor y mesana como un pailebote, de velas cangrejas.

Su origen se encuentra en el Mediterráneo, mencionado como brigantin siendo un buque ligero y de escaso calado y dedicado a la rapiña.

PolacraPolacra Aurora

Similar al bergantín, se caracteriza por tener dos  o más  palos de dos piezas y su porte  de 200 a 500 toneladas. Existen las polacras redondas  cuyos palos trinquete y  mayor son de vela redonda amén de cangreja en el mayor. El trinquete constaba de cinco vergas.

La polacra barca, polacra corbeta o polacra bricbarca con porte de hasta 500 toneladas, tres palos   con aparejo de polacra redonda el trinquete y el mayor y de corbeta o bricbarca el de  mesana.

Polacra goleta de tres palos con tonelaje de bergantín (200 a 400 toneladas) El trinquete de polacra redonda y mayor y mesana como el bergantín goleta de tres palos, velas cangrejas.

pailebote

Pailebot o Goleta Roberto

Buque sencillo de aparejo y con escasa tripulación. Ligero de 200 toneladas, dos palos normalmente de dos piezas el trinquete, de una la mesana y  con cangreja. Su nombre deriva de la traducción de pilot´s boat, la embarcación que usaban los prácticos norteamericanos. Dicha embarcación solía ser  un schooner

Schooner_America.jpg

Esta imagen de un schooner, muestra con claridad la cangreja en el palo de mesana, siendo el primer palo perpendedicular la botavara y el superior el pico